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大腸菌を移植して、体内時計を正常化?

2015/07/12

寝る、食べる、運動するといった私達の日々の生活は、体内時計、すなわち「概日リズム」によって保たれています。 この体内時計を調整する遺伝子はいくつかあり、体内時計の乱れは様々な病気を引き起こすことが知られています。 今回アメリカハーバード大学の研究チームによる報告によると、この体内時計の移植に成功したようです。

体内時計の細菌移植

研究チームは、自然界で唯一体内時計を持つと言われるシアノバクテリアから、概日リズムを調節しているタンパク質の回路を取り出し、体内時計を持たない大腸菌に移植しました。その結果、大腸菌内での遺伝子による概日リズムの働きが視覚的に確認できたようです。 体内時計の乱れで有名な症状と言えば、時差ボケでしょう。時差が大きく異なる海外に旅行にいった場合、多くの人がこの時差ボケに悩まされますが、今回の発見はこの時差ボケの改善薬の開発につながる可能性もあるようです。

体内時計の管理が重要?

体内時計の乱れは、時差ボケだけでなく肥満も引き起こす可能性があるようです。ペンシルバニア大学研究チームの発表によると、体内時計に関連するBmal1遺伝子が欠損すると、体重増加の原因になることが明らかとなりました。 Bmal1遺伝子は、脂肪細胞に多くあります。実験では、マウスの脂肪細胞のBmal1遺伝子を欠損させ、体内時計に変化があるかどうかを観察しました。その結果、Bmal1遺伝子欠損マウスは、寝る時間帯に食事の摂取量が増え、たとえ同じカロリーを摂取していても、規則正しい生活をしていたマウスと比べて体重が増加した上に、レプチンと中性脂肪のレベルも増加していたようです。レプチンは、食事を摂取した際に上昇したインスリンの刺激を受けて作り出され、満腹中枢に作用して食欲を抑えたり、交感神経を活性化させて脂肪を燃焼し、肥満を抑制する働きを持ちます。つまり、Bmal1遺伝子の機能が失われ体内時計が壊れると、食事の時間が乱れ肥満になる傾向にあるようです。

病気や肥満の予防の為にも規則正しい生活を送っていきたいですね!

「どのようなダイエットが効果的か?」は、ヒトの体質によって大きく異なります。最近の研究では、何を食べるかだけでなく、いつ食べるのかも個人の体質によって異なることが分かってきました。

体内時計の管理が重要?

その鍵となるのは体内時計のようです。体内時計は、体温、血圧、ホルモンや睡眠などの体のリズムを司っており、体内時計が乱れると不眠、疲労等の不調が現れたり、病気を発症する場合もあります。 ペンシルバニア大学研究チームの発表によると、この体内時計に関連するいくつかの遺伝子の中で、Bmal1遺伝子が欠損すると、体重増加の原因になることが明らかとなりました。 Bmal1遺伝子は、脂肪細胞に多くあります。実験では、マウスの脂肪細胞のBmal1遺伝子を欠損させ、体内時計に変化があるかどうかを観察しました。その結果、Bmal1遺伝子欠損マウスは、寝る時間帯に食事の摂取量が増え、たとえ同じカロリーを摂取していても、規則正しい生活をしていたマウスと比べて体重が増加した上に、レプチンと中性脂肪のレベルも増加していたようです。レプチンは、食事を摂取した際に上昇したインスリンの刺激を受けて作り出され、満腹中枢に作用して食欲を抑えたり、交感神経を活性化させて脂肪を燃焼し、肥満を抑制する働きを持ちます。つまり、Bmal1遺伝子の機能が失われ体内時計が壊れると、食事の時間が乱れ肥満になる傾向にあるようです。

研究チームは、さらに研究を進め、Bmal1遺伝子欠損マウスと野生型マウスの脂肪組成の違いも調べたそうです。その結果、Bmal1遺伝子欠損マウスは、飽和脂肪酸の割合が高く、不飽和脂肪酸の割合が低いことが分かりました。そこで、Bmal1遺伝子欠損マウスに不飽和脂肪酸を補った食事を与えたところ、なんと代謝が正常に回復したそうです。不飽和脂肪酸は、魚に多く含まれる油で血中の中性脂肪やコレステロール値を調節する働きがあるとも言われています。

肥満を予防するには、夜遅くに食事を摂取することを控え、規則正しい生活を送ることが重要のようですね!仕事や家庭の事情で、どうしても難しい人は、不飽和脂肪酸が豊富に含まれる魚を積極的に取り入れると良いかもしれません!

参考文献
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Obesity+in+mice+with+adipocyte-specific+deletion+of+clock+component+Arntl

提供元: Geno(ジーノ)|遺伝子の?を!に変える

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